19/02/18

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Georgia O'Keeffe (1887-1986) | The Mother of American modernism



Georgia Totto O'Keeffe viene considerata la Madre del Modernismo Americano. La sua attività artistica è associabile al Precisionismo.
Georgia O'Keeffe nacque nel 1887 in una fattoria vicino a Sun Prairie, nel Wisconsin, seconda dei sette figli di Francis Calyxtus O'Keeffe Sr. (1864-1916) ed Ida Totto (1864-1916), entrambi allevatori di bestiame. Il padre era di origine irlandese, mentre la madre era di origine ungherese, in quanto il nonno George Victor Totto (1820-1894), di cui Ida diede il nome alla figlia, era di origine nobiliare avendo il titolo di conte ed era emigrato in America nel 1848, sposando la diciottenne Isabel Dunham Wyckoff (1830-1894).
Nel 1905 frequentò la School of the Art Institute di Chicago e nel 1907 l'Art Students League a New York. Fu anche allieva di Arthur Wesley Dow al Teachers College dell'Università Colombia.


Nel 1908, nella galleria newyorchese del fotografo Alfred Stieglitz, suo futuro marito, poté ammirare gli acquerelli di Rodin, dai quali fu profondamente colpita.
In quegli anni Stieglitz organizzò diverse mostre di O'Keeffe, facendola conoscere agli ambienti dell'avanguardia newyorchese, tra cui molti modernisti americani amici di Stieglitz, come Charles Demuth, Arthur Garfield Dove, Marsden Hartley, John Marin, Paul Strand ed Edward Steichen.
Le sue creazioni degli anni dieci sono caratterizzate da un astrattismo lirico creato da armoniose linee, figure e colori; queste opere, principalmente serie di illustrazioni a carboncino e acquerelli, sono fra le più innovative di tutta l'arte statunitense del periodo.
Negli anni venti abbandonò l'acquerello per realizzare pitture a olio di grande formato con forme naturali e architettoniche in primo piano ispirate agli edifici di New York, come viste tramite una lente d'ingrandimento. Queste opere contribuirono al suo successo, tanto che alla metà degli anni Venti era considerata una delle artiste più importanti d'America.
Nel 1924, O'Keeffe e Stieglitz si sposarono.


A partire dal 1929 passò diversi mesi dell'anno nel Nuovo Messico, dipingendo alcune delle sue creazioni più famose in cui sintetizzò fiori e paesaggi tipici, per lo più colline desertiche disseminate di rocce, conchiglie e ossa. I contorni sono increspati, con sottili transizioni tonali di colori che variano fino a trasformare il soggetto in immagini astratte, talvolta trasfigurate in senso erotico, richiamando alla mente l'organo sessuale femminile.
Negli anni trenta e quaranta O'Keeffe ricevette commissioni e lauree honoris causa da numerose università.
Nel 1946 morì suo marito e nel 1949 O'Keeffe si trasferì permanentemente nel Nuovo Messico.
Durante gli anni cinquanta produsse una serie di pitture con forme architettoniche ispirate alla sua casa nel Nuovo Messico e una vasta serie di pitture di nuvole come viste dai finestrini di un aeroplano.


Agli inizi degli anni settanta fu colpita da una malattia alla vista, che la costrinse col tempo a ridurre il lavoro.
Il 10 gennaio 1977 il Presidente Gerald Ford la insignì della prestigiosa onorificenza statunitense, la Medaglia presidenziale della libertà.
Morì a Santa Fe (Nuovo Messico) nel 1986 a 98 anni.
Vent'anni dopo le oltre 25000 lettere che si scrissero lei e Stieglitz, soprattutto risalenti al periodo del suo autoesilio in New Mexico, vennero pubblicate. Lui le scrisse tantissimo, anche tre lettere al giorno, alcune lunghe più di quaranta pagine, sperando di convincerla a tornare definitivamente da lui.
È tra le pittrici più quotate al mondo.
























Georgia O'Keeffe is one of the most significant artists of the 20th century, renowned for her contribution to modern art.
Born on November 15, 1887, the second of seven children, Georgia Totto O’Keeffe grew up on a farm near Sun Prairie, Wisconsin. By the time she graduated from high school in 1905, O’Keeffe had determined to make her way as an artist. She studied at the Art Institute of Chicago and the Art Students League in New York, where she learned the techniques of traditional painting.
The direction of her artistic practice shifted dramatically four years later when she studied the revolutionary ideas of Arthur Wesley Dow. Dow offered O’Keeffe an alternative to established ways of thinking about art. She experimented with abstraction for two years while she taught art in West Texas. Through a series of abstract charcoal drawings, she developed a personal language to better express her feelings and ideas.
O'Keeffe mailed some of these highly abstract drawings to a friend in New York City. Her friend showed them to Alfred Stieglitz, the art dealer and renowned photographer, who would eventually become O’Keeffe’s husband. He became the first to exhibit her work, in 1916.


By the mid-1920s, O’Keeffe was recognized as one of America’s most important and successful artists, known for her paintings of New York skyscrapers—an essentially American symbol of modernity—as well as her equally radical depictions of flowers.
In the summer of 1929, O’Keeffe made the first of many trips to northern New Mexico. The stark landscape and Native American and Hispanic cultures of the region inspired a new direction in O’Keeffe’s art. For the next two decades she spent most summers living and working in New Mexico. She made the state her permanent home in 1949, three years after Stieglitz’s death.
O’Keeffe’s New Mexico paintings coincided with a growing interest in regional scenes by American Modernists seeking a distinctive view of the nation. In the 1950s, O’Keeffe began to travel internationally. She painted and sketched works that evoke the spectacular places she visited, including the mountain peaks of Peru and Japan’s Mount Fuji. At the age of seventy-three, she took on a new subject: aerial views of clouds and sky.


Suffering from macular degeneration and failing vision, O’Keeffe painted her last unassisted oil painting in 1972. However, O’Keeffe’s will to create did not diminish with her eyesight.
In 1977, at age ninety, she observed, "I can see what I want to paint. The thing that makes you want to create is still there".
Late in life, and almost blind, she enlisted the help of several assistants to enable her to continue creating art. In these works, she drew on favorite motifs from memory and her vivid imagination.Georgia O’Keeffe died in Santa Fe on March 6, 1986, at the age of 98.
As an artist of national standing, Georgia O’Keeffe has been well known in America for many decades. More recently, her art has begun to attract similar attention and accolades abroad. The Georgia O’Keeffe Museum’s collections include nearly 150 paintings and hundreds of works on paper (pencil and charcoal drawings, as well as pastels and watercolors).
The collections also include personal property, from rocks and bones to dresses and paintbrushes, and a significant archive of documents and photographs relating to the artist’s life and times.