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Vincent van Gogh | Still Life of Oranges and Lemons with Blue Gloves, 1889


Vincent van Gogh painted this picture soon after his release from the hospital, where he was recovering from the disastrous final days of Paul Gauguin’s stay with him in Arles.
In a long letter to his brother Theo posted January 23, 1889, he mentions creating this painting alongside several other issues, including the need to make money through picture sales. He likely had the market in mind in painting this still life.

The painter was clearly attracted to the shapes and hues of the citrus fruit arrayed in the wicker basket, and the way their varied orb shapes play against the weave of the dried sticks, the whole set off by the prickly needles of the cypress branches. Van Gogh refers in his letter to an "air of chic" in this picture, prompted perhaps by the inclusion of blue garden gloves.
The painting reveals the artist’s extraordinarily original sense of color, as well as his richly expressive paint application as he struggles to evoke the nubby waxen skin of the various fruits, the spiky fur of the branches, and the limp material of the worn gloves.


In the letter to Theo, the artist also describes the melancholic departure of his close friend Joseph Roulin, who was temporarily leaving his family for a new post in Marseilles, and reports a particularly touching moment during which the father bounced his newborn daughter Marcelle on his knee.
Van Gogh would return to the hospital within the month following a second mental breakdown.

With its reference to pruning and fruit gathering, the painting was likely a particular favorite of Rachel “Bunny” Mellon, who with her husband Paul Mellon bought the picture in 1962.
Bunny Mellon was an ardent horticulturalist, landscape designer, and collector of rare garden books.
Although her husband gave the painting to the National Gallery of Art in 1999, she lived with the picture hanging in her home until her own death in March 2014. | © National Gallery of Art, Washington, DC


Vincent van Gogh ha dipinto questo quadro subito dopo il suo rilascio dall'ospedale, dove si stava riprendendo dagli ultimi disastrosi giorni della permanenza di Paul Gauguin con lui ad Arles.
In una lunga lettera a suo fratello Theo pubblicata il 23 gennaio 1889, menziona la creazione di questo dipinto insieme a molti altri problemi, inclusa la necessità di fare soldi attraverso la vendita di immagini. Probabilmente aveva in mente il mercato nel dipingere questa natura morta.
Il pittore era chiaramente attratto dalle forme e dai colori degli agrumi disposti nel cesto di vimini e dal modo in cui le loro varie forme di globo giocano contro la trama dei bastoncini essiccati, il tutto messo in risalto dagli aghi spinosi dei rami di cipresso.
Van Gogh nella sua lettera fa riferimento ad "un'aria chic" in questa tela, suggerita forse dall'inclusione di guanti da giardino blu. Il dipinto rivela il senso del colore straordinariamente originale dell'artista, così come la sua applicazione pittorica riccamente espressiva mentre si sforza di evocare la pelle grassa e cerata dei vari frutti, la pelliccia appuntita dei rami e il materiale molle dei guanti indossati.


Nella lettera a Theo, l'artista descrive anche la malinconica partenza del suo caro amico Joseph Roulin, che stava lasciando temporaneamente la sua famiglia per un nuovo incarico a Marsiglia, e racconta un momento particolarmente toccante durante il quale il padre rimbalzò la figlia neonata Marcelle sul suo ginocchio.
Van Gogh sarebbe tornato in ospedale entro il mese successivo per un secondo esaurimento nervoso. Con il suo riferimento alla potatura e alla raccolta dei frutti, il dipinto era probabilmente uno dei preferiti di Rachel "Bunny" Mellon, che con suo marito Paul Mellon acquistò il quadro nel 1962.
Bunny Mellon era un appassionato orticoltore, paesaggista e collezionista di rari libri da giardini.
Anche se suo marito ha dato il dipinto alla National Gallery of Art nel 1999, ha vissuto con il quadro appeso a casa sua fino alla sua morte nel marzo 2014.