William-Adolphe Bouguereau | Idylle: famille antique, 1860


At the time that Bouguereau painted Idylle: famille antique he was a rising star on the Paris art scene. After studying with the esteemed French** Academic master François Picot, Bouguereau gained admittance to the hallowed halls of Paris' École des Beaux-Arts.
In 1849, he exhibited for the first time in the Paris Salon and the following year won the prestigious Grand Prix** de Rome.
During his time in Italy, Bouguereau traveled extensively, studying the Renaissance masters** who inspired his early fascination with classical antiquity, as demonstrated by the present painting.



Bouguereau's early successes led to important commissions from the French state as well as private wealthy patrons who in turn helped bolster the artist's reputation. The financial stability that Bouguereau gained from these commissions allowed him to pursue paintings of his own interest, including Idylle: famille antique.
Without a patron to appease, Bouguereau maintained complete artistic freedom in Idylle: famille antique, transforming a classically-inspired painting into a poignant familial portrait. A young mother sits on the ground, looking up adoringly at her young child.
With a hint of a smile, Bouguereau's strapping father holds his son who reaches out to embrace him with outstretched arms. In an idyllic setting framed by a canopy of vines, this affectionate group of figures exudes a tenderness that would come to define Bouguereau's mature work. Adding a note of playfulness to the scene, Bouguereau includes a goat that seems to want to join this loving family as it rises up on its hind legs, its head almost touching the child's.
Bouguereau adopted a similar composition in Pastorale antique: Le retour des champs and Le départ du berger, a diptych he completed in 1860.
In both works, a classically-dressed young man and woman dote on their pudgy child. Alongside the happy family in Pastorale antique, a goat stands looking up at a succulent bunch of grapes held by the young man while in Le départ du berger a wolf accompanies the shepherd and his wife and child. These compositions no doubt pleased Bouguereau and his dealer at the time Jean-Marie Fortuné Paul Durand-Ruel as there are reductions of all three works. The reduction of Idylle: famille antique is now in the collection of the Wadsworth Athenuem Museum of Art, Hartford, Connecticut. | © CHRISTIE'S




All'epoca in cui Bouguereau dipingeva Idylle: famille antique era una stella nascente nella scena artistica parigina. Dopo aver studiato con lo stimato maestro accademico francese François Picot, Bouguereau si è guadagnato l'accesso alle sale sacre dell'École des Beaux-Arts di Parigi.
Nel 1849 espone per la prima volta al Salon di Parigi e l'anno successivo vince il prestigioso Grand Prix de Rome.
Durante la sua permanenza in Italia, Bouguereau viaggiò molto, studiando i maestri del Rinascimento che ispirarono il suo antico fascino per l'antichità classica, come dimostrato dal presente dipinto.
I primi successi di Bouguereau portarono a importanti commissioni dallo stato francese e anche da facoltosi mecenati privati ​​che a loro volta contribuirono a rafforzare la reputazione dell'artista. La stabilità finanziaria che Bouguereau ottenne da queste commissioni gli permise di realizzare dipinti di suo interesse, tra cui Idylle: famille antique.
Senza un mecenate da placare, Bouguereau mantenne la completa libertà artistica in Idylle: famille antique, trasformando un dipinto di ispirazione classica in un ritratto familiare commovente. Una giovane madre si siede per terra, guardando in su adorante il suo bambino. Con un accenno di sorriso, il padre di Bouguereau tiene in braccio suo figlio che allunga la mano per abbracciarlo con le braccia tese. In un ambiente idilliaco incorniciato da un baldacchino di viti, questo affettuoso gruppo di figure emana una tenerezza che potrebbe definire il lavoro maturo di Bouguereau.
Aggiungendo una nota di giocosità alla scena, Bouguereau include una capra che sembra voler unirsi a questa famiglia amorevole mentre si solleva sulle zampe posteriori, con la testa che quasi tocca quella del bambino.
Bouguereau ha adottato una composizione simile in antico pastorale: Le retour des champs e Le départ du berger, un dittico che completò nel 1860. In entrambe le opere, un giovane e una donna vestiti in modo classico indossano il loro bambino grassoccio. Accanto alla famiglia felice in antico Pastorale, una capra sta guardando un grappolo succulento tenuto dal giovane mentre a Le départ du berger un lupo accompagna il pastore, sua moglie e suo figlio.
Queste composizioni senza dubbio hanno soddisfatto Bouguereau e il suo commerciante al momento Jean-Marie Fortuné Paul Durand-Ruel in quanto vi sono riduzioni di tutte e tre le opere.
Una riduzione di Idylle: famille antique è ora nella collezione del Wadsworth Athenuem Museum of Art, Hartford, nel Connecticut. | © CHRISTIE'S


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