Renoir | Enfants dans le jardin de Montmartre, 1895

"Towards 1883 there was a kind of rupture in my work. I had come to the end of Impressionism and reached the conclusion that I could neither paint nor draw. In a word, I had reached a dead end…”. (Renoir to Vollard, cit. after H. Grabers, p. 235f.)
In the early 1880s, Renoir fell into a crisis, which led him disengage himself from his Impressionist style. Thereupon he travelled to Italy, where he studied closely the painters of the Renaissance, especially Raphael.
Enthused by their techniques, he began to introduce new pictorial elements into his works. He moved closer to the classical style and again set great store by the human form and most especially a finely detailed painting style - which is easily recognised in “Le Grand Baigneuses” of 1884.


From the 1890s there was again a break in Renoir’s work. His painting moved in an almost opposite direction.
He gave up his recently discovered interest in well-defined forms and replaced this with almost blurred contours.
The detail and the three-dimensional quality no longer played a central role. Rather, from the works in this period, of which the present painting is an example, we recognise a longing for artistic freedom.
The present work was produced in the mid 1890s, which is a comparatively little-known phase of Renoir’s work. In 1890 the Renoir family moved to Montmarte, where the artist rented a studio in the Chateau des Brouillard between 1893-1895.
There the garden served as an important source of inspiration, around which various works were produced. The present work is a fine example of Renoir’s open air painting, which he used particularly at this time.


His model in this respect was Camille Corot, whom he considered the greatest of all landscape painters. Renoir often painted everyday scenes: women in a garden are a favourite motif for him, which one encounters again and again in his work. The present painting exudes, as in Renoir’s entire oeuvre, a positive and life-affirming atmosphere, which is characterised by the loose style and a fleeting brush stroke. This brushwork brings the viewer to a closer understanding of how important it was for Renoir to capture perfectly the scene, the colour and the light in one moment.

The decisive feature of the 1890s is a sequence of pictures showing the carefree and idyllic existence of pretty bourgeois women and girls in summer dresses and hats. The connection between man and nature was very important for Renoir. The work presented here at auction shows a group of girls in the garden at Montmartre. Some are playing croquet, while others are deep in conversation. In the same year, Renoir painted “Deux Filettes dans le Jardin”, which is a detailed extract of the painting presented here. Which of the two paintings was produced first and therefore served as model, is unknown. | Source: © Koller Auctions AG, Zurich



"Verso il 1883 ci fu una specie di rottura nel mio lavoro. Ero arrivato alla fine dell'impressionismo e sono giunto alla conclusione che non potevo né dipingere né disegnare. In una parola, avevo raggiunto un punto morto" - scriveva Renoir a Vollard.
Nei primi anni del 1880, Renoir cadde in una crisi, che lo portò a svincolarsi dal suo stile impressionista. In seguito viaggiò in Italia, dove studiò da vicino i pittori del Rinascimento, in particolare Raffaello. Entusiasmato dalle loro tecniche, iniziò a introdurre nuovi elementi pittorici nelle sue opere.
Si è avvicinato allo stile classico e di nuovo si è distinto per la forma umana e soprattutto per uno stile pittorico finemente dettagliato - che è facilmente riconoscibile in "Le Grand Baigneuses" del 1884.


Dagli anni '90 del XIX secolo ci fu di nuovo una rottura nel lavoro di Renoir. La sua pittura si muoveva in una direzione quasi opposta. Abbandonò il suo interesse recentemente scoperto in forme ben definite e lo sostituì con contorni quasi indistinti. Il dettaglio e la qualità tridimensionale non hanno più avuto un ruolo centrale.
Piuttosto, dalle opere di questo periodo, di cui il presente dipinto è un esempio, riconosciamo il desiderio di libertà artistica. Il presente lavoro è stato prodotto verso la metà del 1890, che è una fase relativamente poco conosciuta del lavoro di Renoir.
Nel 1890 la famiglia Renoir si trasferì a Montmarte, dove l'artista affittò uno studio nel castello dei Brouillard tra il 1893-1895. Il giardino fungeva da importante fonte d'ispirazione, attorno al quale venivano prodotte varie opere. Il presente lavoro è un bell'esempio della pittura a cielo aperto di Renoir, che ha usato particolarmente in questo momento.
Il suo modello in questo senso era Camille Corot, che considerava il più grande di tutti i paesaggisti.
Renoir dipingeva spesso scene di tutti i giorni: le donne in un giardino sono il motivo preferito per lui, che si incontra ancora e ancora nel suo lavoro.
Il presente dipinto trasuda, come nell'opera di Renoir, un'atmosfera positiva e di affermazione della vita, caratterizzata dallo stile sciolto e da una pennellata fugace. Questa pennellata porta lo spettatore ad una comprensione più profonda di quanto fosse importante per Renoir catturare perfettamente la scena, il colore e la luce in un momento.
La caratteristica decisiva del 1890 è una sequenza di immagini che mostrano l'esistenza spensierata e idilliaca di donne e ragazze borghesi in abiti e cappelli estivi. La connessione tra uomo e natura era molto importante per Renoir. Il lavoro presentato qui all'asta mostra un gruppo di ragazze nel giardino di Montmartre. Alcuni stanno giocando a croquet, mentre altri sono in profonda conversazione.
Nello stesso anno, Renoir dipinse "Deux Filettes dans le Jardin", che è un estratto dettagliato del dipinto presentato qui. Quale dei due dipinti sia stato prodotto per primo e quindi servito come modello, è sconosciuto. | Source: © Koller Auctions AG, Zurich


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