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Arthur Hughes | Fair Rosamund, 1854



Legend has it that in 1176 Eleanor of Aquitaine, wife of Henry II of England, poisoned ‘Fair’ Rosamund Clifford, the king’s beautiful mistress and true love.
Henry had created a secret garden for Rosamund at Woodstock, a Royal estate in Oxfordshire, accessible only via a maze.
Arthur Hughes🎨 (British Pre-Raphaelite painter, 1832-1915) has painted the moment when Eleanor, seen lurking in the background, discovers the entrance to the garden, gaining the opportunity to commit murder.



The deeply romantic medieval tale of ‘Fair’ Rosamund was a favourite story for artists and poets during the nineteenth century, particularly for members of the Pre-Raphaelite Brotherhood and their associates.
Poison was the weapon of choice for murderesses during the nineteenth century, with arsenic implicated in nearly a third of all criminal cases in Victorian Britain. It is not surprising, then, that the story of Rosamund, mistress of Henry II of England, resonated with artists and poets during this period.
According to legend, Henry created a secret garden for Rosamund, accessible only by a maze on his property at Oxfordshire.
The garden was discovered by the king’s wife, Eleanor of Aquitaine, who then poisoned Rosamund. Here, Hughes uses deadly foxgloves to symbolise the unfolding narrative. | © National Gallery of Victoria, Melbourne







La leggenda narra che nel 1176 Eleonora d'Aquitania, moglie di Enrico II d'Inghilterra, avvelenò la "Fiera" Rosamund Clifford, la bella padrona ed il vero amore del re.
Henry aveva creato un giardino segreto per Rosamund a Woodstock, una tenuta reale nell'Oxfordshire, accessibile solo attraverso un labirinto.
Arthur Hughes (Pittore Preraffaellita Inglese, 1832-1915) dipinse il momento in cui Eleanor, visto in agguato sullo sfondo, scopre l'ingresso nel giardino, guadagnando l'opportunità di commettere un omicidio.
La storia medievale profondamente romantica di "Fair" Rosamund era una storia preferita per artisti e poeti durante il diciannovesimo secolo, in particolare per i membri della Confraternita Preraffaellita ed i loro associati.


Il veleno era l'arma preferita dagli assassini durante il diciannovesimo secolo, con l'arsenico implicato in quasi un terzo di tutti i casi criminali nella Gran Bretagna vittoriana.
Non sorprende, quindi, che la storia di Rosamund, amante di Enrico II d'Inghilterra, risuonasse con artisti e poeti durante questo periodo.
Secondo la leggenda, Henry creò un giardino segreto per Rosamund, accessibile solo da un labirinto nella sua proprietà nell'Oxfordshire.
Il giardino fu scoperto dalla moglie del re, Eleonora d'Aquitania, che poi avvelenò Rosamund. Qui, Hughes usa delle volpi mortali per simboleggiare la narrazione che si sta svolgendo.



John William Waterhouse (British Pre-Raphaelite painter, 1849-1917)

Fair Rosamund, 1916

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