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Pablo Picasso | Family of Saltimbanques, 1905



Measuring 7 by 7.5 feet, "Family of Saltimbanques" is the most important painting Picasso made during his early career. Immediately obvious is the isolation and stillness of its figures. Shouldn’t these acrobats, dancers, and jesters suggest the frolic or at least the forced gaiety of circus performance?
That was not what Picasso had in mind.
For him, these wandering saltimbanques stood for the melancholy of the neglected underclass of artistes, a kind of extended family with whom he identified.


Like them, the Spanish-born Picasso was transient during his first years in Paris while striving for recognition.
Eventually he found a dilapidated apartment in Montmartre, where he and his friends regularly attended the local Cirque Médrano’s performances. Picasso made many images of circus performers in 1904-1905, most of them representing couples with their babies and troupe animals, posed “portrait” images, and figures at practice.

The stark background he assigned to this work casts a haunting sense of loneliness on these vagabond performers. Its chalky, rose-blue palette may reference the colors of actual circus costumes of the time while setting a mood of ethereal sadness.
"Family of Saltimbanques" pays tribute to the circus’s stock players while also serving as autobiography. The dark, brooding silhouette of Harlequin - in diamond-printed costume, far left - is the dark, intense young artist himself.
The original tonality of this painting was bluish. Scientific study has revealed three other states of this image under its final version. In them, Picasso altered figures and composition and switched from blue to rose, consciously allowing the darker paint to show through as he reworked his canvas. In this way, he created contour as well as a dusky, veiled atmosphere worthy of his waif-like figures. | © National Gallery of Art

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Family of Saltimbanques è il dipinto più importante che Picasso abbia realizzato durante la sua carriera. Immediatamente evidente è l'isolamento e l'immobilità delle sue figure.
Questi acrobati, ballerini e giullari non dovrebbero suggerire lo scherzo od almeno la gaiezza forzata dello spettacolo circense?
Non era quello che Picasso aveva in mente. Per lui, questi saltimbanchi erranti rappresentavano la malinconia della sottoclasse trascurata degli artisti, una specie di famiglia allargata con cui si identificava.
Come loro, Picasso, nato in Spagna, è stato transitorio durante i suoi primi anni a Parigi mentre cercava di ottenere un riconoscimento.

Alla fine ha trovato un appartamento fatiscente a Montmartre, dove lui ei suoi amici hanno assistito regolarmente alle esibizioni del Cirque Médrano locale.


Picasso realizzò molte immagini di artisti circensi nel 1904-1905, la maggior parte delle quali rappresentava coppie con i loro bambini ed animali da compagnia, pose immagini di "ritratti" e figure in allenamento.

Il duro background che ha assegnato a questo lavoro getta un inquietante senso di solitudine su questi artisti vagabondi. La sua tavolozza gessosa e rosa-blu può fare riferimento ai colori dei costumi da circo reali dell'epoca, creando uno stato d'animo di tristezza eterea.

"Family of Saltimbanques" rende omaggio ai giocatori di borsa del circo mentre serve anche come autobiografia. La sagoma scura e minacciosa di Arlecchino - in costume stampato a rombi, all'estrema sinistra - è lui stesso il giovane artista scuro e intenso.
La tonalità originale di questo dipinto era bluastra. Uno studio scientifico ha rivelato altri tre stati di questa immagine nella sua versione finale.
In essi, Picasso alterò le figure e la composizione e passò dal blu al rosa, permettendo consapevolmente alla pittura più scura di trasparire mentre rielaborava la sua tela.