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William John Leech (1881-1968) | Impressionist painter



William John Leech was an Irish painter🎨, well known for his illustrations of Concarneau harbour. The works of Leech feature coastal and harbour scenes, landscapes, interiors, still life and portraits.
He went to school at St Columba's College, Dublin in Rathfarnham, later studying at the Metropolitan School.


He later transferred to the Royal Hibernian Academy and studied under Walter Osborne. In 1903, Leech left Dublin for Paris, where he would fall in love with the French landscape.
After he returned to Dublin from Brittany in 1906 he was soon embraced into the artistic circle of George Russell (A.E.), Constance Gore-Booth and her husband Casimir Dunin Markievicz.
He exhibited nearly seventy paintings with them in a group exhibition at the Leinster Lecture Hall in August 1907.
In December 1909 Leech exhibited with Jack Yeats, Albert Power, Eva Hamilton, William Orpen🎨, Lily Williams, A.E., Constance Gore-Booth and Dermod O’Brien in the first Aonach art exhibition, organised by Sinn Féin as part of the Irish Festival at the Rotunda.
On his return to France he met and in 1912 married Saurin Elizabeth née Smith (1879-1951), a young painter of a similar style.
They separated after just two years of marriage. Leech would travel throughout Europe and eventually settled in England in 1919, with frequent visits to the South of France, to Marseilles, Grasse and Cagnes-sur-Mer.


In about 1919 William was commissioned by a London solicitor Percy Dumville Botterell CBE (1880-1950) to paint a portrait of his wife May née Pearson (1881-1965).
Percy had served as a commercial attaché to the Hague in the later years of the war and May had organised a relief center for released prisoners of war; one of these was William's brother, Lt-Col Cecil John Farran Leech (1882-1952) who made the introduction.
William also painted in 1920 “Portrait of Suzanne Botterell”, Percy and May's daughter.
William and May maintained a friendship and, after the deaths of Saurin Elizabeth and Percy, they married in 1953.
In the last years of their lives they lived in Candy Cottage, West Clandon, Surrey. | © Wikipedia














William John Leech è stato un pittore Irlandese🎨, noto per le sue illustrazioni del porto di Concarneau. Le opere di Leech presentano scene costiere e portuali, paesaggi, interni, nature morte e ritratti.
Andò a scuola al St Columba's College di Dublino a Rathfarnham, poi studiò alla Metropolitan School.
In seguito si trasferì alla Royal Hibernian Academy e studiò sotto Walter Osborne.
Nel 1903, Leech lasciò Dublino per Parigi, dove si sarebbe innamorato del paesaggio francese.
Dopo essere tornato a Dublino dalla Bretagna nel 1906, fu presto introdotto nel circolo artistico di George Russell (A.E.), Constance Gore-Booth e suo marito Casimir Dunin Markievicz.
Espose con loro quasi settanta dipinti in una mostra collettiva presso la Leinster Lecture Hall nell'agosto 1907.
Nel dicembre 1909 Leech espose con Jack Yeats, Albert Power, Eva Hamilton, William Orpen🎨, Lily Williams, AE, Constance Gore-Booth e Dermod O'Brien nella prima mostra d'arte di Aonach, organizzata da Sinn Féin nell'ambito del Festival irlandese alla Rotunda.


Al suo ritorno in Francia incontrò e nel 1912 sposò Saurin Elizabeth née Smith (1879-1951), una giovane pittrice di uno stile simile.
Si separarono dopo solo due anni di matrimonio. Leech avrebbe viaggiato in tutta Europa ed alla fine si stabilì in Inghilterra nel 1919, con frequenti visite nel sud della Francia, a Marsiglia, Grasse e Cagnes-sur-Mer.
Intorno al 1919 William fu incaricato da un avvocato londinese Percy Dumville Botterell CBE (1880-1950) di dipingere un ritratto di sua moglie May née Pearson (1881-1965).
Percy aveva prestato servizio come addetto commerciale all'Aja negli ultimi anni della guerra e May aveva organizzato un centro di soccorso per i prigionieri di guerra liberati; uno di questi fu il fratello di William, il tenente colonnello Cecil John Farran Leech (1882-1952) che fece l'introduzione.
William ha anche dipinto nel 1920 “Ritratto di Suzanne Botterell”, la figlia di Percy e May.
William e May mantennero un'amicizia e, dopo la morte di Saurin Elizabeth e Percy, si sposarono nel 1953.
Negli ultimi anni della loro vita vissero a Candy Cottage, West Clandon, Surrey.







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