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Alexandre Cabanel | Ophelia, 1883



Christie's | Remaining faithful to historical and literary subjects as themes for his paintings, this work depicts perhaps the most complex and vivid of characters immortalised in Shakespeare's Hamlet, Ophelia.
Such a captivating character, she has held the fascination of artists for centuries, widely portrayed by Victorian masters in particular, such as Sir Thomas Francis Dicksee, John Everett Millais and John William Waterhouse among others.


In one of the most powerful scenes in the play, Ophelia, driven to madness by the loss of her father, drowns herself in a stream near the castle of Elsinor. In the following extract, Queen Gertrude delivers the distressing news to Ophelia's brother Laertes:

There, on the pendent boughs her coronet weeds
Clambering to hang, an envious sliver broke;
When down her weedy trophies and herself
Fell in the weeping brook. (Act IV, Scene 7)


Rimanendo fedele alle materie storiche e letterarie come temi per i suoi dipinti, quest'opera raffigura forse il più complesso e vivido dei personaggi immortalati nell'Amleto di Shakespeare, Ofelia.
Un personaggio così accattivante, ha tenuto per secoli il fascino degli artisti, ampiamente interpretato da maestri vittoriani in particolare, come Sir Thomas Francis Dicksee, John Everett Millais e John William Waterhouse, tra gli altri.
In una delle scene più potenti della commedia, Ofelia, spinta alla follia dalla perdita di suo padre, si annega in un ruscello vicino al castello di Elsinor.
Nel seguente estratto, la regina Gertrude consegna le notizie angoscianti al fratello di Ofelia Laerte:

"Lì, sui rami pendenti mentre s’arrampicava per appendere le sue coroncine, un ramoscello maligno si spezzò, e giù caddero i suoi verdi trofei e lei stessa nel piangente ruscello".

 John Everett Millais | Ophelia, 1851-1852 | Tate Gallery Londra
Thomas Francis Dicksee | Ophelia, 1864 | Bilbao Fine Arts Museum

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