06/09/17

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Childe Hassam | Rainy Day, Boston, 1885

"I am never tired of observing [people] in every-day life…. Humanity in motion is a constant study to me" - Childe Hassam.

From Toledo Museum of Art:

In "Rainy Day, Boston" Childe Hassam chose a thoroughly modern subject: the wide avenues and new brick row houses of Boston’s fashionable South End at the intersection of Columbus Avenue (on the left) and Appleton Street.
Hassam, who lived at the time on Columbus Avenue, explained that his street "was all paved in asphalt, and I used to think it very pretty when it was wet and shining, and caught the reflections of passing people and vehicles".
Modern, too, was the unusual use of empty space in the center foreground of the painting.


The plunging perspective of the streets and the “wide angle” view suggests the influence of photography, still relatively new.
The effects of weather and the subject of city life with its to-and-fro bustle (notice how Hassam slightly blurs the trotting horses’ legs to capture the idea of movement) were influenced by the French Impressionists. | © Toledo Museum of Art



"Non mi stanco mai di osservare [le persone] nella vita di tutti i giorni…. L'umanità in movimento è per me uno studio costante" - Childe Hassam.

In "Rainy Day, Boston" Childe Hassam ha scelto un soggetto assolutamente moderno: gli ampi viali e le nuove case a schiera di mattoni dell'elegante South End di Boston all'incrocio tra Columbus Avenue (a sinistra) ed Appleton Street.
Hassam, che all'epoca viveva in Columbus Avenue, ha spiegato che la sua strada "era tutta asfaltata, e la trovavo molto carina quando era bagnata e splendente, e catturava i riflessi delle persone e dei veicoli di passaggio".
Moderno era anche l'uso insolito dello spazio vuoto al centro in primo piano del dipinto.
La prospettiva profonda delle strade e la vista "grandangolare" suggeriscono l'influenza della fotografia, ancora relativamente nuova.
Gli effetti del tempo atmosferico e il soggetto della vita cittadina con il suo via vai di trambusto (notare come Hassam offusca leggermente le gambe dei cavalli al trotto per catturare l'idea del movimento) sono stati influenzati dagli impressionisti francesi. | © Toledo Museum of Art